Leistritz auf der Interplastica 2020
Geschäumtes rPET als Alternative zum Getränkekarton

05.02.2020 Die Herstellung der Schaumfolie beruht auf einer Produktionsanlage, deren Basis ein Leistritz Doppelschneckenextruder ist. Ihre Engineering-Kompetenz in diesem Feld zeigt die Leistritz Extrusionstechnik GmbH auf der Interplastica 2020.

© Foto: Leistritz
Das Rezyklieren von Getränkeverpackungen stellt die Industrie vor eine große Herausforderung: Die Schichten des Foliengemisches können nicht sauber voneinander getrennt werden. Das macht eine Wiederverwertung sehr schwierig. „Die Lösung ist geschäumtes rPET, das wir auf der diesjährigen Interplastica zeigen werden“, weiß Sven Wolf, Geschäftsführer bei der Leistritz Extrusionstechnik GmbH. Die Anlagentechnologie, die gemeinsam mit Partnern entwickelt und getestet wurde, ermöglicht es, rPET Granulate zu hochwertigen Schaumfolien zu extrudieren. Neben Leistritz sind an diesem trendgebenden Entwicklungsprojekt Recycling-Spezialist NGR und Folienhersteller Kuhne beteiligt. „Unsere Kompetenz als Systemlieferant haben wir bereits in zahlreichen Projekten sehr erfolgreich unter Beweis gestellt. Wir freuen uns, unsere Innovationskraft in diese außergewöhnliche Unternehmung einzubringen “, so Wolf.

Die Innovation, rPET für Getränkekartons zu verwenden, kommt von ForPET, einem innovativen, russischen Unternehmen. Einer der Eigentümer, Sergey Nikitenko, erklärt: „Unser Ziel war es, ein Material zu schaffen, dass Wiederverwertung ohne Limitierungen zulässt. Das ist uns gelungen und mittlerweile haben wir es weltweit patentieren lassen.“ Die Folie stellt eine zu 100 % wiederverwertbare Alternative zum herkömmlichen Verbundmaterial dar.

Design für Rezyklierbarkeit

Eine Getränkeverpackung muss relativ leicht, trotzdem aber sehr robust sein. Sie soll für lange Haltbarkeit und den Schutz des Inhalts sorgen. Damit alle geforderten Eigenschaften erfüllt sind, werden unterschiedliche Materialien zu einem Verbund kombiniert. Neben Papier kommen zum Beispiel mehrere Lagen Polyethylen zum Einsatz. Um den Inhalt ohne Konservierungsstoffe ungekühlt über einen längeren Zeitraum aufbewahren zu können, wird eine Aluminiumfolienschicht als Gasbarriere eingearbeitet.

Genau dieses Foliengemisch stellt die Technik allerdings vor besondere Herausforderungen: Da die Schichten im Recyclingprozess nicht sauber voneinander getrennt werden können, ist eine Wiederverwertung (Einsatz des Rezyklats zur Herstellung neuer Produkte) schwierig. Anders verhält es sich bei geschäumtem rPET. Der Entwicklung in Richtung Monomaterialverpackungen und damit dem Design nach Rezyklierbarkeit wird Rechnung getragen. Mit dem Rohstoff PET lassen sich einerseits weitgehend alle Funktionen einer Verpackung mit nur einem Material abdecken, andererseits ist auch die Trennung von zusätzlichen Barriereschichten (wie z.B. Aluminium – wenn gefordert) im Schmelzeverfahren sehr effizient und wirtschaftlich zu lösen.

Die ökonomische und ökologische Lösung: geschäumtes rPET

Für die Herstellung der geschäumten rPET-Folie sind mehrere Verfahrensschritte notwendig: Die Aufbereitung der rPET Flakes mit entsprechenden Additiven erfolgt im Leistritz-Doppelschneckenextruder. In Kombination mit einem LSP Reaktor (Liquid State Polykondensation) von NGR entsteht ein maßgeschneidertes Granulat oder bereits direkt eine Schmelze für das nachgelagerte Schäumen. Die Beladung der Schmelze mit einem physikalischen Treibmittel erfolgt ebenfalls in einem Leistritz-Doppelschneckenextruder, um von dort in die Folienextrusionsnachfolge von Kuhne zu gelangen. Hier entsteht dann die Schaumfolie, die weiterverarbeitet werden kann und voll recyclingfähig ist.

Leistritz Extrusionstechnik auf der Interplastica 2020: Halle 2.2, Stand C38
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