Lifocolor
Neue Produkte unterstützen Recycling

24.08.2020 Lifocolor unterstützt jetzt mit seiner Produktreihe Lifocycle aktiv Verarbeiter, die recyclefähige Produkte einsetzen wollen. Die speziellen Masterbatches sorgen für eine Sortierfähigkeit von Altkunststoffen, eine mehrfache Rezyklierbarkeit und hohe Farb- und Produktqualitäten.

Basis des Angebots sind recyclingfähige Masterbatches für Polyester und Polyolefine, die zahlreiche Recycling-Kreisläufe ohne Qualitätsverlust überdauern.
© Foto: Lifocolor
Basis des Angebots sind recyclingfähige Masterbatches für Polyester und Polyolefine, die zahlreiche Recycling-Kreisläufe ohne Qualitätsverlust überdauern.

Kunststoffe sind aus dem heutigen Leben nicht wegzudenken. Durch ihre Langlebigkeit wird es zur Herausforderung, wenn Produkte oder Verpackungen aus Kunststoff nach Gebrauch unachtsam in der Natur entsorgt oder in großen Mengen unsortiert deponiert werden. Zahlreiche Initiativen fordern eine höhere Recyclingquote. Auch das neue Verpackungsgesetz, das in Deutschland Anfang 2019 in Kraft trat, sowie jüngste Pläne zur „EU-Plastikabgabe“ bekräftigen dies. EU-weit haben bereits zahlreiche Organisationen der Kunststofferzeuger und Recycler Selbstverpflichtungen abgegeben und sich zur Erweiterung der Aktivitäten zum Kunststoffrecycling verpflichtet.

Im Mittelpunkt steht der Übergang zur Kreislaufwirtschaft, der nur durch die Mitwirkung der kunststofferzeugenden und -verarbeitenden Industrien erreicht werden kann. Neben energetischem und chemischem Recycling bietet sich vor allem das mechanische, werkstoffliche Recycling an. Dabei entsteht aus Altkunststoff-Fraktionen nach fachgerechter Sortierung mittels Extrusion wieder Rezyklat, das zu neuen hochwertigen Produkten verarbeitet werden kann.

Hersteller stellen Weichen zur Recyclingfähigkeit

Damit die werkstoffliche Wiederverwertung von Thermoplasten gelingen kann, kommt es darauf an, ihre Recyclingfähigkeit bereits bei der Herstellung der Primärprodukte sicherzustellen. Zudem gilt es, im Recyclingprozess selbst darauf hinzuwirken, dass Altkunststoff-Chargen sortierfähig sind. Das Ziel ist die Herstellung von Rezyklaten mit reproduzierbarer Qualität. All dies unterstützt die Produktfamilie Lifocycle des Lichtenfelser Masterbatch-Spezialisten Lifocolor.

Basis des Angebots sind recyclingfähige Masterbatches für Polyester und Polyolefine, die zahlreiche Recycling-Kreisläufe ohne Qualitätsverlust überdauern. Dazu werden spezielle Farbmittel eingesetzt, deren coloristische Eigenschaften auch bei mehreren Extrusionsdurchläufen weitgehend konstant bleiben. Sie sind auf die Prozesstemperaturen des jeweiligen Polymers ausgelegt. Das Lifocycle-Sortiment ist sowohl für PET als auch für PE und PP erhältlich, wahlweise auf Basis von PCR oder Neuware. Verschiedene Granulatgrößen ermöglichen je nach Kundenwunsch niedrige Dosierungen auch geringer als 0,1 Prozent. Auch für Lebensmittelanwendungen stehen Masterbatches zur Verfügung.

Lösungen für Farbstabilität und Sortierfähigkeit

Den steigenden Anforderungen an Additive im Rahmen der Kreislaufwirtschaft entspricht Lifocolor mit Lifocycle-Stab, einer Kombination stabiler Additiv-Komponenten, die die UV-Stabilität des Endartikels auch bei mehreren Recyclingkreisläufen sicherstellen. Für das PET-Recycling sind zudem thermostabile Additive, z. B. auch Gleitmittel und Anti-Block-Masterbatches, auf rPET-, oder PET-Träger erhältlich.

Lifocolor Lösungen unterstützen zudem die Sortierfähigkeit von Altkunststoffen nach Polymertyp und Farbe. Zu Problemen kommt es insbesondere bei schwarzen Kunststoffen, die mit Ruß eingefärbt werden. Ruß absorbiert Nahinfrarot (NIR)-Strahlung, die bei der automatischen Sortierung verwendet wird. So bleibt der Kunststoff unerkannt und wird im Recycling-Kreislauf falsch zugeordnet oder ist nicht sortierbar. Abhilfe schaffen diverse NIR-detektierbare Masterbatches für nahezu jedes Polymer. Die mit ihnen eingefärbten Produkte unterscheiden sich visuell kaum von den mit Ruß eingefärbten, lassen sich aber problemlos automatisch sortieren.

Farbabweichung des Rezyklats korrigierbar

Doch selbst optimierte Sortierprozesse können zu Fraktionen mit schwankenden Farben und uneinheitlicher Transparenz führen. Um konstante Qualitäten der Rezyklate sicherzustellen, benötigen Recycler unter Umständen weitere Zusatzstoffe So lässt sich etwa durch Zusatz von Lifocycle-Clear in rPET die gleichbleibende Färbung des Rezyklats erreichen. Vorhandene Abweichungen wie Gelb- oder Grünstichigkeit werden durch Zugabe korrigiert. Recycler und Verarbeiter von eingefärbten Rezyklaten können durch Einsatz der Lifocycle-Produkte auf Qualitätsschwankungen reagieren und die gewünschte Zielfarbe erzielen.

Mit Hilfe der Produkte der Lifocycle-Reihe gelingt es Verarbeitern und Recyclern gemeinsam, den werkstofflichen Recycling-Anteil von Kunststoffen nachhaltig zu erhöhen. Dies trägt den Forderungen der Gesetzgebung und den Erwartungen der Verbraucher nach Kunststoffprodukten auf Basis von Recyclingmaterial Rechnung.

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